Alfred Edmund Brehm

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Reiseliteratur, populärwissenschaftliche Literatur,

Biographie

* 2.2.1829 in Unterrenthendorf, b. Neustadt a. d. Orla; † 11.11.1884 in Renthendorf; Zoologe und Schriftsteller; Sohn des Pfarrers Christian Ludwig Brehm, der sich als Ornithologe mit Veröffentlichungen und einer umfangreichen Sammlung ausgestopfter Vögel in der Fachwelt einen Namen machte; 1844-1846 Lehre als Maurer in Altenburg; Besuch der Altenburger Kunst- und Handwerksschule; ab 1846 Architekturstudium in Dresden, Abbruch nach 2 Semestern; startete mit dem Vogelkundler Johann Wilhelm von Müller zu einer fünfjährigen Afrika-Expedition durch Ägypten, in den Sudan und auf die Halbinsel Sinai - Müller brach die Reise 1848 vorzeitig ab, Brehm setzte sie ab Frühjahr 1849 dann allein fort; 1849 Mitglied der Akademie der Naturforscher (Leopoldina); 1853 Studium der Naturwissenschaften an der Universität Jena; 1855 Abschluß des Studiums und Promotion; 1856 zweijährige Spanienreise mit seinem Bruder Reinhold; 1858-1862 Lehrer für Geographie und Naturkunde in Leipzig; veröffentlichte populärwissenschaftliche Beiträge für die Zs. "Die Gartenlaube" u.a.; 1860 Expedition nach Norwegen und Lappland; 1858 durch Empfehlung seines Freundes Hans Zille Mitglied der St.-Johannis-Freimaurerloge „Apollo" in Leipzig, 1873 Meistergrad; 1861 Heirat mit Mathilde Reiz, einer Cousine; 1862 Reise mit Herzog Ernst II. von Sachsen-Coburg und Gotha nach Abessinien; aufgrund des Erfolgs seiner populärwissenschaftlichen Beiträge gab der Verleger Herrmann Julius Meyer ein großes Werk über das Tierreich in Auftrag, das als "Brehms Tierleben" später weltweit berühmt wurde, wobei es rasch fachliche Kritik an seinen Interpretationen der Verhaltensweisen einiger Arten gab; 1863-1866 Leitung des Zoologischen Gartens Hamburg; 1869 wurde nach seinen Ideen das Berliner Aquarium (1869-1910) errichtet, das bis 1874 unter seiner Leitung stand; 1876 Reise nach Sibirien; 1878 Reise nach Ungarn; 1879 Reise nach Spanien u. Portugal; 1883-1884 Vortragsreise in die USA; 1884 zog er wieder nach Renthendorf, wo er im November starb.

Werke

  • Illustrirtes Thierleben, 6 Bde., 1864-1869 / 2. Aufl. u.d.T. Brehms Thierleben, 10 Bde., 1876-1879

  • Reiseskizzen aus Nordost-Afrika, 1855

  • Das Leben der Vögel, 1861

  • Ergebnisse einer Reise nach Habesch, 1863

  • Die Thiere des Waldes, mit Emil Adolf Roßmäßler, 1863–67

  • Gefangene Vögel, 2 Bde., 1872-1876

  • Reise zu den Kirgisen. Aus dem Sibirientagebuch 1876, Leipzig 1982